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mardi 6 janvier 2015

Noël sur l’ïle de Cat Ba, Baie d’Along, Vietnam


Pour prendre le temps de profiter de la baie, nous avons choisi de séjourner sur l’île de Cat Ba plutôt que de rejoindre directement Along d’où partent la plupart des croisières et excursions dans la baie.
Pour 220 000 VND soit moins de 9 € par personne, la compagnie Hoang Long  fait le trajet Hanoi-Cat Ba. C’est donc parti pour 3 h 15 de bus avec un changement à Haiphong, 30 minutes de traversée en bateau et un dernier bus de  45 minutes sur l’île. Tout est très bien organisé et ponctuel. On déplorera juste qu’on nous hurle dessus au retour pour faire un changement de bus. « Hanoi… Go ! Go ! Go ! » On se serait cru dans un camp militaire.

L’arrivée sur l’île est très agréable, on traverse la campagne et les rizières et on découvre les fameux pics karstiques qui font la réputation de la baie. Le port où se trouvent les hôtels et guesthouses est assez bétonné mais on s’attendait à pire. Le petit port de pêche reste très typique. Et si la ville semble avoir le potentiel pour accueillir beaucoup de touristes, à cette saison, la ville est très très calme.  Nous qui avions peur qu’il y ait trop de monde, c’est tout le contraire.
Nous arriverons à temps pour profiter du coucher de soleil et nous quitterons l’île sous un grand ciel bleu. Malheureusement entre temps, le ciel restera relativement gris avec quelques averses.
Pour sortir de notre ordinaire, nous avons réservé 2 nuits au Cat Ba Beach Resort pour passer Noël. Alors, nous profitons de notre bungalow en duplex, de la plage privée où les enfants vont à la pêche aux crabes dans les rochers, du sauna, des cocktails et des kayaks. Ca aide à faire passer le temps maussade. Et même sans le ciel bleu, la vue sur la baie est superbe. Nous avons du mal à réaliser que nous passons Noël dans la baie d'Along!



Le 24 au soir, Elise aura juste eu le temps de finir la crêche avant qu’on ne parte pour notre dîner de réveillon. Soupe, salade, plat et dessert ! On ne se prive pas. En même temps, 12 € le menu de Noël avec un verre de vin, ce n’est pas excessif. Bon on aurait bien remplacé la salade russe par un peu de foie gros. Mais bon, c'est ce qui fait qu'on appréciera plus un bon repas à notre retour en France. Nous mettons nos plus beaux propres habits  pour l’occasion et nous apprêtons à passer une belle soirée. La soirée sera belle, mais courte. Ici, on nous sert tous les plats en même temps. Pas le temps de traîner, si on veut manger chaud…


Le lendemain matin, les enfants sont contents, le Père Noël a trouvé leurs lettres.


Impossible de quitter la baie sans passer au moins une journée en Mer. De nombreuses agences sur le port proposent l’excursion qui coûte un peu moins de 20 € par personne pour la journée entière, repas compris avec arrêt sur Monkey Island (bof), visite de 2 grottes, 1 heure de kayak, visite d’un village de pêcheurs flottant et baignade (quand le temps s’y prête). Une journée bien remplie, mais un planning qui laisse malgré tout largement le temps de profiter tranquillement du spectacle qu'offre la baie depuis le pont du bateau. L'excursion est d’un bon rapport qualité / prix. A cette saison, il n’y a pas tant de monde que cela (nous étions 11 personnes sur le bateau, et seulement 2 autres bateaux sont partis en même temps que nous). De plus, partant de Cat Ba plutôt que d’Along, on navigue la plupart du temps sans voir d’autres bateaux. Un bon plan donc pour les petits budgets qui veulent "s'offrir" la Baie d'Along en évitant les usines à touristes mais sans casser la tirelire. Il parait que les touristes sont souvent déçu par la baie. Et bien, ce ne sera pas notre cas. Même sous un ciel gris, elle garde tout son charme.






Après le rêve, retour à la réalité! Fini le resort avec plage privée ! Retour dans une petite guesthouse qui sent le renfermé pour une dernière nuit sur l'île. Le lendemain, nous rentrons à Hanoi pour prendre dans la foulée le train de nuit direction Hoi An au centre du pays.

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